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EmTech Next, Massachusetts Institute of Technology

11-12 juin, 2019, Cambridge, Etats-Unis

Avec deux journées entières de conférences TED et de tables rondes successives, le champ des sujets abordés était en effet large, allant de l’impact de l’intelligence artificielle sur les entreprises et des avancées de la collaboration humain-robot au leadership "à l’ère de la réinvention constante", en passant par l’usine numérique, le nouveau paysage de la formation en entreprise, en passant par la réalité virtuelle, et les emplois de l’avenir.
Ces sujets ont été des sujets communs dans les événements d’EmTech au cours des dernières années. Mais cette fois-ci, la conférence a aussi fait place, atypiquement, à quelques questions éthiques. Elle a d’abord exploré le "côté obscur du travail à la demande", un segment dans lequel Mary Gray, chercheuse principale chez Microsoft, a présenté le concept de "travail fantôme" - le titre d’un livre qu’elle a publié sur ce sujet. Le travail fantôme se réfère au type de travail par tâche ou par contrat qui est disponible sur les plates-formes, en particulier dans le tri et le nettoyage des données, maintenant exploité par un nombre croissant d’entreprises avec des conditions moins que minimes pour les travailleurs. Selon Gray, cette structure de travail "sape tout ce que nous savons du travail à temps plein". Une autre séance, intitulée " Une boussole éthique à l’ère de l’automatisation ", a suggéré qu’un cadre éthique est nécessaire pour façonner l’avenir. Les conférenciers, Pramod Khargonekar, professeur d’ingénierie électrique et informatique et vice-chancelier à la recherche à l’Université de Californie, Irvine, Meera Sampath, vice-chancelière adjointe à la recherche à l’Université d’État de New York, Albany et Susan Winterberg, boursière à la Harvard Kennedy School, ont parlé du concept naissant d’automatisation responsable sur le plan social (RSA) qui s’est basé sur l’idée que les activités commerciales axées sur les performances et les coûts de l’automatisation seront néfastes à terme non seulement pour le personnel, mais également pour les entreprises elles-mêmes. C’est pourquoi RSA prône avant tout l’automatisation qui libère les employés des tâches routinières afin qu’ils disposent de plus de temps pour favoriser la cohésion sociale. Lorsque les licenciements sont vraiment inévitables, les travailleurs devraient être aidés par leur entreprise dans la création d’un nouveau projet, que ce soit en tant qu’employé ailleurs, en tant que recyclé ou en tant qu’entrepreneur (par exemple, Nokia, lorsque son activité s’est effondrée en raison du succès de l’iPhone). Dans tous les cas, l’impératif est de toujours mettre l’homme au centre - un argument qui devrait convaincre la direction de l’entreprise puisque le principe vise aussi bien les entreprises que les travailleurs.
Dans cet esprit, la plupart des conférences d’EmTech Next 2019 ont mis l’accent sur la nécessité de faire en sorte que les robots/ordinateurs et les gens pensent, travaillent et deviennent plus intelligents ensemble, grâce à une technologie visant à augmenter les effectifs plutôt que de les surpasser et de les remplacer.