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Making Sense of the Philippine Drug Policies

Sens des politiques de drogues dans les Philippines
[EN] The drug policies elaborated in the Philippines over the years reflect the historical dynamics of its colonial past, as well the political and economic forces bearing upon Philippine society today and in the past. The Philippines pursued varying policies on drugs across the periods of its history. Drug use was a non-problem before the coming of the Spaniards. During the Spanish regime, the drug policy centered on opium and the Colonial government’s attitude towards it straddled between regulation and prohibition. Under the Americans, the policy shifted from a dual policy of regulation-cum-prohibition to a single policy which was distinctly prohibitionist in character. From then, up to the present, the Philippine policy towards the drug problem had not changed in any significant way. The prohibitionist perspective is still very much the controlling view and criminalization and enforcement remain the two main pillars of the Philippine’s response to the drug problem. What are the dynamics and driving force behind this policy? There are three hypothetical explanations for this. The first is the fact that our laws, in general, tend to follow the American pattern. A second reason is the fact that when it comes to the formulation of drug policy, the loudest voice heard is often that of the law enforcement sector. A third reason is the public’s perception of the drug problem, which is largely supportive of a prohibitionist attitude.

[FR] Les politiques pharmaceutiques développées aux Philippines ces dernières années reflètent la dynamique historique de son passé colonial, ainsi que les forces politiques et économiques affectant la société d’aujourd’hui et d’hier. A travers les différentes périodes historiques, les Philippines ont mis en oeuvre diverses politiques concernant les drogues. L’usage de drogue a été un non-problème avant la venue des Espagnols. Pendant le régime espagnol, la politique du médicament axée sur l’opium et de l’attitude du gouvernement colonial vers lui à cheval entre la réglementation et l’interdiction. Sous le gouvernement américain, la politique est passée d’une double politique d’interdiction et de régulation à une politique unique qui a été clairement prohibitionniste. A partir de là, et jusqu’à aujourd’hui, la politique philippine concernant le problème de la drogue n’avait pas changé de manière significative. La perspective prohibitionniste est encore très présente et la criminalisation ainsi l’application demeurent les deux principaux piliers de la réponse des Philippines au problème de la drogue. Quelles sont les dynamiques et la force motrice derrière cette politique? Il y a trois explications à cette hypothétique. La première est le fait que les lois, en général, ont tendance à suivre le modèle américain. La deuxième raison est le fait que quand il s’agit de la formulation de la politique des drogues, la plus haute voix entendue est souvent celle du secteur exécutif. La troisième raison est la perception du public sur le problème de toxicomanie, qui est largement favorable à une attitude prohibitionniste.

[ES] Las políticas de drogas elaboradas en Filipinas en los últimos años reflejan la dinámica histórica de su pasado colonial, así como las fuerzas políticas y económicas que inciden en dicha sociedad del hoy y del ayer. A través de los diferentes periodos históricos, Filipinas ha implementado diferentes políticas sobre las drogas. Antes de la llegada de los españoles el uso de las drogas no era un problema. Durante el régimen español, la política de drogas se centró en el opio y la actitud del gobierno iba de la regulación a la prohibición. Bajo el gobierno americano, la política pasó de una política doble de prohibición-regulación a una política única de carácter claramente prohibicionista. A partir de entonces, la política de Filipinas hacia las drogas no ha cambiado de manera significativa. La perspectiva prohibicionista sigue constituyendo en gran medida la visión dominante, de manera que la criminalización y el cumplimiento de la ley son los dos pilares de la respuesta de Filipinas a las drogas. ¿Cuáles son las dinámicas y el motor detrás de esa política? Hay tres explicaciones hipotéticas para esto: la primera es el hecho de que nuestras leyes, en general, tienden a seguir el modelo americano; una segunda razón es el hecho de que cuando se trata formular políticas de drogas, la voz más fuertemente escuchada es a menudo la del sector de la aplicación y del cumplimiento de la ley; una tercera razón es la percepción pública que existe sobre el problema de las drogas, que en gran medida respalda la actitud prohibicionista.
Author:
De Jesus, Armando F.
Issue Date:
2011
Document type:
Article
Description:
11 pages.-- Issue no. 8 available online at http://www.fiuc.org/cms/ANALISIS/Home/RevistaAnalisis8/
Citation:
Revista Análisis 8: 125-135 (2011)
Subject:
Social control; Public policy; Drug control policy
ISSN:
0123-6814
Collection:
Análisis – Vol. 8 (2011)
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