Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia - PRIMER ESTUDIO EN ESPAÑA SOBRE LA INFLUENCIA DE LOS FACTORES PSICOLÓGICOS EN LA CRONIFICACIÓN DEL DOLOR LUMBAR

12 julio 2016
Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia - PRIMER ESTUDIO EN ESPAÑA SOBRE LA INFLUENCIA DE LOS FACTORES PSICOLÓGICOS EN LA CRONIFICACIÓN DEL DOLOR LUMBAR
  • En el 85% de los casos no es posible encontrar una causa biomédica precisa para la cronificación de la lumbalgia, que provoca más de la mitad de las jornadas de baja laboral en España
  • La CEU-UCH ha coordinado este estudio, realizado por primera vez en España, con investigadores de la UJI y la UV y especialistas de los hospitales Arnau de Vilanova, Marina Alta de Denia, Bellvitge, de Barcelona, y Santiago de Compostela
  • Los resultados demuestran que el uso de terapias para modificar creencias y actitudes con respecto al dolor lumbar deben complementar el tratamiento médico o quirúrgico para lograr su eficacia
  • La investigación, liderada por el profesor de la CEU-UCH Julio Doménech, ha sido financiada por la Spine Society of Europe y el Instituto de Salud Carlos III, y ha obtenido el primer premio en el Congreso Nacional de la Sociedad Española de Columna Vertebral, GEER 2016

 

Martes, 12 de julio de 2016.- El dolor lumbar afecta, o afectará a lo largo de la vida, a más del 70% de la población. Provoca, además, una importante discapacidad y tiene una gran tendencia a cronificarse, por lo que constituye el motivo de baja laboral más frecuente y la principal causa de discapacidad en personas menores de 45 años, generando un elevado uso de recursos sanitarios. Investigadores de tres universidades y cuatro centros hospitalarios, coordinados por el profesor de la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia Julio Doménech, han evaluado en un estudio realizado por primera vez en España la influencia de los factores psicológicos -como las estrategias de afrontamiento del dolor, las creencias de temor y evitación del dolor, la ansiedad y la depresión- en el grado de cronificación y discapacidad de los pacientes con lumbalgia crónica.

Según explica el profesor de la CEU-UCH Julio Doménech, coordinador del estudio, “aproximadamente en el 85% de los casos no es posible encontrar una causa precisa del dolor lumbar y no se encuentra relación entre la tendencia a la cronicidad de la lumbalgia y alteraciones estructurales específicas de la columna. Esta escasa correlación lleva a pensar que son factores psicosociales, más que biomédicos o biomecánicos, los que están fuertemente ligados a la transición del dolor lumbar de agudo a crónico”. Sin embargo, la mayoría de los estudios realizados hasta ahora evalúan aisladamente algunas de las variables psicológicas, de modo que ofrecen resultados contradictorios entre sí. Además, se han realizado en países anglosajones y del norte de Europa, con las consiguientes diferencias culturales y sociales entre norte y sur del continente. “Por ello era necesario realizar este estudio, más amplio y entre la población española”, señala Doménech.

 

Catastrofización y kinesiofobia

La investigación coordinada desde la CEU-UCH en Valencia, refleja que existen dos creencias y actitudes hacia el dolor, las de catastrofizacion y kinesiofobia, que sí son predictoras del grado de discapacidad en estos pacientes. Según explica el profesor Doménech, “la catastrofización engloba la incapacidad del paciente para dejar de pensar en el dolor y la magnificación a través de pensamientos exagerados sobre el dolor, como la amenaza y la desesperación del paciente al apreciar que no puede hacer nada para aliviarlo. La kinesiofobia, por su parte, se refiere al miedo a realizar determinados movimientos que puedan agudizar el dolor que el paciente siente, lo que le lleva a dejar de hacer actividades relacionadas con el trabajo, pero también con el ocio, la vida familiar, etc.”.

Dado que se trata, en ambos casos, de cogniciones que son potencialmente modificables, el profesor Doménech apunta: “Los resultados que hemos obtenido apoyan el modelo biopsicosocial de la lumbalgia crónica, es decir, fundamentan el uso de terapia cognitiva y comportamental dirigida a modificar creencias y actitudes, como la catastrofización y la kinesiofobia, para complementar el tratamiento médico o quirúrgico en el tratamiento del dolor lumbar”.

 

Terapia cognitiva y comportamental

En otros factores estudiados, como el estrés emocional, la ansiedad y la depresión, la relación detectada con el dolor y la discapacidad ha sido baja, porque “en realidad, la catastrofización y la kinesiofobia son las precursoras de la ansiedad y la depresión en pacientes con lumbalgia”, aclara Julio Doménech. La amenaza de sufrir un dolor intenso captura por completo la atención del paciente y hace que sea difícil desengancharse de esa idea y que desarrolle una serie de pensamientos extremadamente negativos. “El temor al dolor se asocia a un incremento de la hipervigilancia corporal y se sabe que la hipervigilancia, la depresión y el desuso están asociados con un incremento en los niveles de dolor; por tanto, pueden exacerbar la experiencia dolorosa y la discapacidad, creando un círculo vicioso que explicaría la cronificacion del dolor lumbar”, explica Doménech.

El estudio coordinado por la CEU-UCH demuestra, por tanto, que los factores emocionales son fundamentales para entender por qué el dolor lumbar se agrava y perpetúa en el tiempo y por qué se convierte en una circunstancia difícil de abordar. Para el profesor Doménech, “es fundamental evaluar estos aspectos a la hora de plantearse un tratamiento adecuado. Los resultados que hemos obtenidos en este estudio pueden ayudar a delimitar los constructos psicológicos específicos que son susceptibles de modificación en terapia cognitivo-comportamental en la población española para comprender el grado de dolor y discapacidad de los pacientes con lumbalgia crónica”.

 

Equipo investigador

El profesor de los Grados enMedicina y Fisioterapia de la CEU-UCH Julio Doménech Fernández, Jefe del Servicio de Cirugía Ortopédica y Traumatología del Hospital Arnau de Vilanova, ha liderado un equipo de 17 investigadores procedentes de tres universidades y cuatro hospitales españoles. Por parte de la Universidad Jaume I han participado en el estudio las profesoras de la Facultad de Psicología Eva del Río, Rocío Herrero, Azucena García y Cristina Botella, junto a Rosa Baños, de la Facultad de Psicología de la Universidad de Valencia. Los 11 investigadores restantes son profesionales de los Servicios de Cirugía Ortopédica y de Rehabilitación de los hospitales Arnau de Vilanova, de Valencia; Bellvitge, de Barcelona; el Complejo Hospitalario Universitario de Santiago, en La Coruña; y el Hospital Marina Alta de Denia, en Alicante. En total se han estudiado 276 pacientes tratados en estos cuatro centros hospitalarios, con dolor lumbar crónico con una media de duración de 70 meses y de distinto origen, excluyendo las patologías tumorales, infecciosas y causadas por algún tipo de traumatismo.

La investigación coordinada por el profesor de la CEU-UCH Julio Doménech ha sido financiada por el Fondo de Investigaciones Sanitarias del Instituto de Salud Carlos III (PI12/02710) y por la EUROSPINE Task Force on Research de la Spine Society of Europe (TFR 2013 #20130135). El estudio ha obtenido el Primer Premio a la Mejor Comunicación Oral, dotado con 3.000 euros, en el 30º Congreso Nacional de la Sociedad Española de Columna Vertebral, GEER 2016, celebrado en Toledo este mes de junio. Es el tercer año consecutivo que el profesor Doménech recibe este premio. En 2014, por su estudio sobre el origen neurológico de la escoliosis, y en 2015, por la investigación sobre factores predicción de episodios de dolor lumbar en corredores populares.

 

Más información sobre el premio, en la web de la Sociedad Española de Columna Vertebral GEER: https://geercolumna.wordpress.com

 

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