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Cultures, Religions and Drugs: A Cross-cultural Overview

Culturas, religiones y drogas: una visión a través de las culturas
[EN] The author approaches the relationship between religion and the use of drugs considering the first one transcendental, in which regardless of its presentation, its mere existence is one of the few factors common to different cultures of the world. The latter one as physical and its use is often considered perverted and condemned morally and legally. This intercultural anthropology article refers to the divine origin that many religions, from the Greek to the Amerindian, have about drugs, making them part of several of their rites and even considering its use a “spiritual act”. There is also an exploration of the fact that no specific drug is rejected by all religions, because one religion might disregard the use of a specific drug for others it might be a different situation. Finally, there is a reference to the limited use of certain drugs in some cultures or rites as a way of “trying to avoid” dependence.

[ES] El autor aborda las relaciones entre la religión y el uso de las drogas, considerando a la primera como un hecho trascendente, cuya existencia –a pesar de la diversidad de las formas que puede tomar– es uno de los pocos factores comunes a las distintas culturas del planeta, y a la segunda, como un hecho material, cuyo uso a menudo se ve como algo perverso y, por tanto, es perseguido moral y legalmente. En este texto de antropología intercultural, se menciona por tanto el origen divino que muchas religiones –desde los griegos hasta los pueblos amerindios– han supuesto para las drogas, hasta el punto de conferirle a éstas un espacio central en muchos de sus ritos e incluso convertir su uso en un “acto espiritual”. De igual modo, se explora el que no exista ninguna droga que sea aceptada o rechazada por todas las religiones de forma universal, pues si bien el uso de una droga en particular puede ser condenable para determinada religión, para otra puede tener virtudes en ciertas condiciones o resultarle del todo indiferente. Finalmente, se menciona el uso moderado de ciertas drogas en algunas culturas y ritos como una posible forma de “inmunizarse” contra el riesgo de volverse dependiente de éstas.
Author:
Heath, Dwight B.
Issue Date:
2008
Document type:
Article
Description:
6 pages.-- Issue no. 7 available online at http://www.fiuc.org/cms/ANALISIS/Home/RevistaAnalisis07.pdf

This is a slightly expanded version of the introduction that the author was invited to present for the plenary symposium on “Cultures, Spirituality, and Religions” (chaired by Mgr. Guy-Réal Thivierge), at the World Forum: Drugs and Dependencies, Impacts and Responses, held in Montréal, Quebec, Canada, September 2002.
Citation:
Revista Análisis 7: 109-114 (2008)
Subject:
Rites; Cosmology; Intercultural anthropology; Drugs; Culture; Religions
ISSN:
0123-6814
Collection:
Análisis – Vol. 7 (2008)
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